le chagrin des vivantsEn ce début de novembre 1920, trois femmes sont plongées dans les plus noirs tourments - Ada a perdu son fils unique dans les derniers jours de la guerre et demeure inconsolable au point de vivre parmi les fantômes en s'imaginant que Michael cherche à la contacter ; Hettie est danseuse de compagnie au Hammersmith Palais où elle rencontre des anciens soldats parfois lourdement handicapés, mais espère secrètement voir son destin basculer ; Evelyn travaille au bureau des pensions de l'armée, croise des âmes meurtries et égarées, n'en peut plus de supporter ce ballet désespérant, pense à son fiancé décédé et perd les pédales quand on évoque le nom de son frère...

Pendant ce temps, le royaume prépare en grandes pompes le rapatriement du corps du Soldat inconnu, au cours d'une cérémonie d'hommage tardive mais bouleversante. Toute une foule se masse pour soulager leur deuil ou leur chagrin, pour saluer le sacrifice d'une génération, pourtant si longtemps bafouée car tous ont cherché à effacer le choc des épreuves et oublier les horreurs des tranchées.

On suit donc trois femmes durant cinq jours dans cette atmosphère d'après-guerre merveilleusement esquissée. On ressent le poids des larmes, l'amertume des vivants, l'ahurissement des survivants, la colère et l'incompréhension, les secrets et les drames. C'est loin d'être gai, mais c'est prenant. J'ai immédiatement été aspirée par ces bribes de vies, j'ai trouvé dans chaque destin une force et une sensibilité rares, j'ai aimé aussi la préciosité des personnages et la description des sentiments. Le style est impeccable, le ton juste, la note pure, avec une touche finale pleine d'espérance. Un roman remarquable, à la fois poignant et transcendant, aux émotions à fleur de peau. Très belle lecture ! 

Folio, 2017 - Traduit par Élodie Leplat

Titre VO : Wake